Origen de los colores

El color primario

Los nombres de los colores que conocemos hoy en día tienen historias fascinantes. No surgieron todos al mismo tiempo y proceden de fuentes muy dispares. Hemos recopilado las historias que hay detrás de algunas de las palabras de color más comunes en inglés.

El origen absoluto de «negro» es un poco más incierto, pero la palabra apareció en protogermánico como blakaz. Esta palabra también significaba «quemado», lo que tiene sentido porque los objetos quemados se encuentran comúnmente en la naturaleza, y de hecho son negros. Por eso se cree que la palabra puede proceder del protoindoeuropeo bleg-, relacionado con bleyǵ- («quemar, brillar, chamuscar»).

Lingüísticamente, el rojo es un color muy importante. Los investigadores han estudiado el desarrollo de los nombres de los colores y han descubierto que parece haber un orden en el que los colores se etiquetan a lo largo de las distintas historias. Tanto si una cultura tiene tres palabras de color como 50, las tres primeras en desarrollarse son básicamente el negro, el blanco y el rojo (luego el verde, el amarillo, el azul y así sucesivamente).

Por tanto, tiene sentido que la palabra «rojo» se remonte al protoindoeuropeo reudh. Por eso la palabra «rojo» es similar en todas las lenguas indoeuropeas. Por ejemplo, está el alemán rot, el español rojo y el francés rouge.

Azul: la historia de un color

La teoría fue revolucionaria, y dio forma a nuestra comprensión de cómo surgen las terminologías del color. Pero la idea viene con algunas advertencias, ya que todas las lenguas no tratan los colores de la misma manera gramatical que el inglés.

En la lengua yele de Papúa Nueva Guinea, por ejemplo, sus cinco «palabras de color básicas» sólo abarcan tonos de rojo, blanco y negro. Esas palabras son reduplicaciones de palabras que hacen referencia a objetos – así que mtyemtye (rojo) se traduce literalmente como «loro-perico». Pero la lengua también incluye una amplia gama de palabras no reduplicadas para referirse a cosas como la ceniza, los plátanos y el cielo, que se utilizan para describir el color. Este tipo de palabras no siempre se reconocen como «palabras básicas de color», pero al dejarlas fuera se ignora el verdadero alcance de la lengua.

Los colores de la historia: cómo colo

El arco iris solía tener sólo 5 colores, hasta que en 1704 Sir Isaac Newton añadió el naranja y el índigo a la lista, simplemente porque le gustaban las supuestas propiedades místicas del número 7.

De hecho, no hay colores puros en el arco iris -todos se mezclan en un espectro continuo-, pero desde Newton nos hemos decantado por el 7 y hemos utilizado pequeñas rimas para recordarlos. Los estadounidenses prefieren «Roy G Biv», mientras que los niños británicos pueden aprender «Richard York dio la batalla en vano»: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Por lo tanto, los niños atentos podrían quedarse perplejos ante la canción «I can sing a rainbow», que comienza: «Red and yellow and pink and green, purple and orange and blue…».

Así que parece que los colores del arco iris pueden ser diferentes, y cuando nos sumergimos en las historias culturales de estos colores, vemos diferencias aún más amplias. En resumen, la interpretación de los colores, incluso la forma en que los vemos, es más un producto de la educación que de la naturaleza. Así pues, unas cuantas historias de colores:

El primer color utilizado en el arte fue el rojo, procedente del ocre. Y el primer ejemplo conocido de arte rupestre fue una placa de ocre rojo, que contiene grabados simbólicos de triángulos, rombos y líneas, datados hace 75.000 años.

Teoría de los colores

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El color (inglés americano) o color (inglés de la Commonwealth) es la propiedad perceptiva visual que corresponde en el ser humano a las categorías denominadas azul, verde, rojo, etc. El color se deriva del espectro de la luz (distribución de la potencia luminosa frente a la longitud de onda) que interactúa en el ojo con las sensibilidades espectrales de los receptores de luz. Las categorías de color y las especificaciones físicas del color también se asocian a los objetos o materiales en función de sus propiedades físicas, como los espectros de absorción, reflexión o emisión de la luz. Al definir un espacio de color, los colores pueden identificarse numéricamente mediante sus coordenadas.

Dado que la percepción del color se deriva de la diferente sensibilidad espectral de los distintos tipos de células cónicas de la retina a diferentes partes del espectro, los colores pueden definirse y cuantificarse por el grado en que estimulan estas células. Sin embargo, estas cuantificaciones físicas o fisiológicas del color no explican completamente la percepción psicofísica de la apariencia del color.

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